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El sargazo

Se estará preguntando acerca de las algas y si están siendo depositadas en las playas en la Riviera Maya. Ya estamos observando algunas afluencias de sargazo en esta temporada, así como sucedió en el 2018. Sin embargo, es importante hacer notar que los arribazones ocurren de vez en cuando y que no todas las playas se ven afectadas.

Las autoridades están dando seguimiento a imágenes de satélite para predecir cuándo los parches de algas se aproximan a la costa. El gobierno federal ha designado a la Marina para coordinar la campaña de limpieza de playas.

¿Qué es el Sargazo?
Es natural que las algas sean arrastradas a la playa de estación en estación, después de las tormentas y en el calor del verano. Sin embargo, en años recientes hemos estado observando grandes cantidades de dos especies de algas conocidas como Gulfweed o sargazo (Sargassum natans y Sargassum fluitans) que se depositan en la playa a lo largo de la Riviera Maya, Cancún y otras partes del Caribe mexicano. Arribazones similares ocurren en las islas del Caribe, el Oeste del África y a lo largo de la costa del Golfo en los Estado Unidos, incluyendo Florida.

La palabra Sargassum proviene del vocablo portugués sargaço, que significa “pequeñas uvas,” en referencia a las vejigas llenas de aire que le permite a esta especie de alga flotar en la superficie y moverse con las corrientes. A diferencia de otras algas que están fijas en el fondo del mar, a las rocas o los corales, el sargazo pelágico o flotante, también llamado sargassum, puede crecer y reproducirse mientras se desplaza en el agua.

Históricamente, el sargazo pelágico está asociado al Mar de los Sargazos, en el Océano Atlántico Norte, donde grandes concentraciones de esta alga son el hábitat para una gran cantidad de vida marina tales como plantas microscópicas, camarones, cangrejos, caballitos de mar, peces juveniles y tortugas.

Algunas veces las corrientes oceánicas transportan líneas o parches de estas algas hacia áreas fuera del Mar de los Sargazos. Sin embargo, los biólogos creen que el sargazo que afecta la costa de Quintana Roo proviene de una fuente diferente, miles de kilómetros al sur. El alga ahora está floreciendo en una segunda área frente a la costa del Brasil, en el Atlántico tropical. Fragmentos de esta alga flotan a la deriva por las corrientes oceánicas y son dispersados por todo el Caribe.

¿Por qué ha estado abundando en años recientes?
Las causas de la proliferación de las algas o floraciones han sido atribuidas al cambio climático el cual provoca un incremento en la temperatura del mar y la presencia de excesivos nutrientes en el agua. Los aportes de materia orgánica a raíz de la deforestación, fertilizantes y otros químicos en la desembocadura del Río Amazonas y sus numerosos tributarios (así como de las áreas costeras de otros países por donde el alga pasa en su camino hacia el norte) proporcionan los elementos para que el alga prospere.

¿Qué se está haciendo para limpiar las playas?
Se ha iniciado una campaña en el Caribe mexicano para colectar el alga cuando arriba a las playas públicas. Las brigadas están trabajando en Xcalak y Mahahual, el área de Tulum y Playa del Carmen. Este año, el gobierno mexicano ha designado a la Marina para coordinar las iniciativas. El gobierno estatal de Quintana Roo ha dividido la costa en nueve sectores en los cuales números hoteles y desarrollos tendrán sus propios programas de limpieza y también trabajarán en conjunto con las autoridades y también se cuenta con iniciativas de voluntarios para la limpieza de playas.

Además de las brigadas para la limpieza de las playas, podrán instalarse barreras a lo largo de ciertas secciones de la costa susceptibles de presentar arribazones de sargazo con el propósito de desviarlos y reducir la cantidad del alga que llega a la playa. Barcos especialmente equipados también colectarán el alga mientras se encuentra en el mar.

Una visión conjunta
En Puerto Morelos, las autoridades locales, los hoteles, conservacionistas y biólogos de la estación de investigación de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México) han unido esfuerzos y han emitido el Protocolo Puerto Morelos sobre las mejores maneras de colectar las algas y su disposición.

Han propuesto un enfoque que incluye barcos para recoger las algas antes de que lleguen a la costa, barreras flotantes y brigadas de limpieza que utilizan métodos para proteger la arena y reducir la cantidad que se elimina junto con las algas.

Comentan que las algas que llegan a la costa deben ser transferidas a sitios de disposición especialmente designados cubiertos con una geo membrana para evitar que la sal y los compuestos orgánicos contaminen el manto freático mientras se descomponen las algas.

También están siendo estudiados los posibles usos de las algas colectadas. Si se procesan adecuadamente, pueden ser utilizadas como fertilizantes, así como en las industrias alimenticia, farmacéutica, textil y de la construcción, o para la elaboración de biocombustibles. Algunas compañías locales están experimentando haciendo papel, cartón y contenedores con estas algas. Inclusive, un ecologista de Puerto Morelos ha construido y donado casas para familias de escasos recursos hechas con ladrillos conteniendo algas compactadas.

Royal Resorts

Una compañía externa ha sido contratada esta temporada para limpiar la playa en The Royal Sands, The Royal Caribbean y The Royal Islander durante las mañanas usando una barredora con tractor y las brigadas de limpieza. Si se requiere ayuda adicional en algún momento, el personal de jardinería y de seguridad serán incorporados.

The Royal Haciendas
La limpieza de la playa se realiza todos los días de 7 a.m. a 3 p.m. y por más tiempo si es necesario. Además de la propia barredora de playa del desarrollo, ha sido contratada una brigada de 14 trabajadores externos para apoyar con esta labor. Parte del personal de jardinería y limpieza también participa por al menos cuatro horas al día o por el turno completo si la situación lo requiere.

Grand Residences by Royal Resorts
En Grand Residences by Royal Resorts al sur de Puerto Morelos, una barredora opera seis horas al día si es necesario. El equipo de jardineros del desarrollo también está en guardia para ofrecer apoyo adicional si se necesita.

Temporada de anidación de las Tortugas
Es la temporada de anidación de tortugas y los conservacionistas estarán vigilando a las tortugas en las playas cuando hay un arribazón de sargazo.

Las regulaciones para la limpieza de las playas limitan el uso de maquinaria pesada sobre la arena seca para evitar que se compacte o cause daños irreversibles a los nidos de las tortugas y los huevos. Los tractores sólo pueden ser utilizados en la línea de costa donde llegan las olas y únicamente durante la mañana, no por la noche, que es cuando salen las tortugas.

Apuntes rápidos sobre las algas

  • Las algas son arrojadas a la playa de manera natural
  • Las algas son un importante hábitat para la vida marina
  • La presencia de algas no significa que la playa está contaminada
  • Usted puede nadar en el mar, aunque con precaución. Evite las grandes concentraciones de algas.
  • Se recomienda bañarse después de nadar
  • Enjuague su traje de baño después de usarlo
  • Las algas no le picarán. Sin embargo, criaturas microscópicas o insectos pueden estar atrapados en las algas y ocasionalmente pueden irritar su piel, por ello la recomendación de enjuagarse después de bañarse en el mar.

Esperamos que esta información le sea útil. Pueden checar los webcams de Royal Resorts para ver las playas o el blog de Royal Resorts durante el verano.

[Fuentes: Protocolo Puerto Morelos]

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