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Guía a los mejores lugares para hacer esnórquel este verano en la Riviera Maya

El tiempo de verano significa tiempo de esnórquel en la Riviera Maya. Días tranquilos nadando en aguas cristalinas y un desfile cambiante de criaturas marinas coloridas de todos los tamaños y colores. Sumérjase en sus próximas vacaciones. Practicar esnórquel es fácil, divertido para toda la familia y adictivo. ¡Inténtelo una vez y nunca querrá parar! Hay muchos arrecifes poco profundos, bahías protegidas y caletas a lo largo de la costa de la Riviera Maya donde podrá disfrutar su pasión. Le ofrecemos una guía de los mejores lugares.

La zona de Cancún-Isla Mujeres

Protegido por una reserva marina, la cadena de arrecifes poco profundos en la bahía entre Isla Mujeres y Cancún y al sur hasta Punta Nizuc, es un excelente lugar para comenzar a explorar el Arrecife Mesoamericano. Se ofrecen tours a los arrecifes de Punta Cancún y Punta Nizuc en Cancún y El Farito y Manchones entre Cancún e Isla Mujeres. El esnórquel también es una actividad popular en El Garrafón en el extremo sur de Isla Mujeres.

Las especies marinas varían desde coral cuerno de alce y coral cerebro y gorgonias hasta píntanos, peces gato, roncos, damiselas y peces ángel, rayas y morenas.

Museo Subacuático de Arte

El Parque Marino Nacional Cancún-Isla Mujeres tiene otra atracción que ofrecer a los buzos, el museo de esculturas subacuático más grande del mundo (MUSA) que se inauguró en 2009. Se han sumergido más de 500 estatuas del británico, Jason deCaires-Taylor y de otros artistas en diferentes ubicaciones del Parque Cancún-Isla Mujeres, entre ellos, Punta Nizuc y Manchones y se planea sumergir aún más.

Además de su atractivo artístico, las esculturas proporcionan un hábitat para la fauna marina. Corales, esponjas y gorgonias, pecesitos y hasta langostas están colonizándolas. Se están creando nuevas comunidades de arrecifes y esto les permite recuperarse a los arrecifes de coral populares de la zona.

Puerto Morelos

Pase un día en la playa o practicando esnórquel en Puerto Morelos, 20 minutos al sur del aeropuerto de Cancún. También protegido por un parque marino nacional, el arrecife es el hogar de especies como peces ángel, pez cofre, pargos y pulpos y es uno de los más bellos y vírgenes de la zona.

La biodiversidad del arrecife de Puerto Morelos ha atraído a biólogos marinos durante muchos años y el pueblo de pescadores es el sitio de dos centros de investigación marina: la estación de campo de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y las instalaciones del Instituto de Pesca de México.

Xel-Ha

Xel-Ha, un buen lugar para una escapada en familia, es aclamado por los locales como el acuario natural más grande del mundo. Es una enorme caleta de aguas cristalinas alimentadas por ríos subterráneos que fluyen a través de los manglares y selva que la rodean.

Peces de todos los colores del arco iris se alimentan y se reproducen en la caleta y, en cuanto se sumerjan, los visitantes podrán ver cardúmenes de píntanos, peces cromis azules y uno de los emblemas del parque, peces loro. Nade por encima de las rocas, más adentro hacia las lagunas y verá aún más vida marina. Hay un puente flotante sobre la boca de la laguna y es aquí donde peces más grandes, como pargos y gatos se congregan.

Yalkú

Al igual que Xel-Ha, Yalkú es un acuario natural frecuentado por una gran variedad de peces de colores de los arrecifes. Esté atento para ver peces loro y mariposa, cirujanos y píntanos. La caleta se ubica al norte de Akumal, a cinco a 10 minutos en coche por la carretera de la costa, pasando por la Bahía de la Media Luna.

Akumal

Esta pintoresca bahía tiene una playa con palmeras y un arrecife de coral para el buceo y el esnórquel. También puede caminar o conducir hacia el norte por la carretera de la costa de Half Moon Bay o Bahía de la Media Luna, donde los corales se encuentran mucho más cerca de la orilla. Necesitará zapatos para arrecifes aquí ya que el fondo marino es rocoso.

La vida marina es variada y abundante en Akumal, incluso en las aguas poco profundas. Loretos, corvinas y damiselas nadan por los corales y peces loro y rayas jaspeadas se pueden observar con frecuencia. Sin embargo, la mayor emoción es detectar una tortuga verde o caguama pastando en el pasto marino. Observe desde lejos, no se acerque mucho a ella ni haga ruido y quizás nade cerca de usted, dándole la oportunidad de ver sus marcas hermosas. Un recuerdo de vacaciones para atesorar, no es de extrañar que Akumal significa “lugar de las tortugas” en maya.

Cozumel

Aunque los arrecifes que rodean la costa oeste y el extremo sur de Cozumel son mundialmente famosos en los círculos de buceo, la isla también ofrece muchos lugares espectaculares para practicar esnórquel. Comience practicando esnórquel en el parque Chankanaab y reserve excursiones a otros arrecifes de aguas poco profundas. Otra atracción es El Cielo, un tramo del lecho marino de la costa norte de la isla que está habitado por miles de estrellas de mar.

 

Consejos para el arrecife

Si decide practicar esnórquel, siga los siguientes lineamientos y ayude a preservar los arrecifes para las generaciones futuras.

* No se ponga bloqueador ni cualquier tipo de loción o perfume si va a practicar esnórquel, en lugar de hacer esto, póngase una camiseta para proteger su piel. Los productos y aceites solares y los productos químicos de cremas y cosméticos dañan el coral y contaminan el agua.

* No toque el coral ni revuelva la arena cerca del arrecife. El menor contacto puede causar daños que llevan al coral siglos para recuperarse.

* No retire conchas, estrellas de mar u otras criaturas marinas del arrecife.

* Tenga cuidado; los erizos de mar pueden causar heridas.

* ¡No olvide su cámara subacuática!

 

Cómo reservas su tour de esnórquel en la Riviera Maya

Thomas More Travel ofrece una variedad de tours a increíbles lugares para practicar esnórquel en la zona de Cancún y la Riviera Maya. Incluso, puede rentar un barco con tripulación y programar su propia aventura.

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El regreso de los gentiles gigantes, la temporada del tiburón ballena en el Caribe mexicano

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¿Planea un día de excursión en la Riviera Maya?

Consienta a su familia con un día divertido de excursión en sus próximas vacaciones. Le sugerimos algunas opciones que le esperan en la Riviera Maya, el área de Cancún y más allá.

Diversión acuática

Después de días en la playa, en la alberca o en el Kids Club de Royal Resorts es hora de explorar un poco y hay algo en particular en el Caribe mexicano que rápidamente se convierte en la actividad favorita de la familia, un tour de esnórquel. Si sus hijos saben nadar pueden aprender a practicar enórquel y pronto estarán listos para dar el salto y acompañarlo a explorar las maravillas del Arrecife Mesoamericano, el segundo sistema de arrecifes de coral más largo del mundo.

Los arrecifes de aguas poco profundas en el área de Cancún e Isla Mujeres, Puerto Morelos y Akumal son excelentes lugares para practicar esnórquel, ya que podrá ver peces ángel, peces loro, píntanos e incluso tortugas marinas.

También puede pasar el día en el parque Xel-Ha. Esta cadena de caletas, lagunas y cenotes de color turquesa es un paraíso para practicar esnórquel y aquí puede tener encuentros cara a cara con una variedad de coloridos peces de arrecife. Y aunque querrá sumergirse en el agua cristalina una y otra vez en busca de nuevas especies, hay otras actividades divertidas disponibles.

Siga los senderos que atraviesan la selva hasta los cenotes del parque, las pequeñas caletas y las cuevas. Salte desde un acantilado al agua y disfrute la laguna en una llanta gigante. También puede probar las tirolesas, nadar en un cenote y cruzar un puente flotante a la boca de la caleta donde encontrará peces más grandes, como pargos y peces gato.

Observe a los delfines, manatíes y rayas, y nade con ellos (costo adicional) y aprenda acerca de los manglares que son una parte tan importante en la vida de los peces de arrecife como zonas de reproducción y alimentación para los peces más jóvenes. Camine por los senderos naturales de la selva en busca de coatíes, iguanas y mapaches y descubra las antiguas tradiciones de la apicultura maya.

Para disfrutar de una vista panorámica de las caletas y cenotes del parque y la costa de la Riviera Maya, suba a la última atracción de Xel-Há, una torre de observación que también es un enorme tobogán de agua que a sus hijos les encantará.

En las afueras de la Zona Hotelera de Cancún, Ventura Park cuenta con divertidas albercas, toboganes y atracciones que harán felices a sus hijos durante todo el día.

La vida de los parques

Pasar el día en los parques de la Riviera Maya es una de las mejores actividades de vacaciones familiares y una que todos disfrutarán.

Encabeza la lista el mundialmente famoso parque Xcaret, justo al sur de Playa del Carmen.

Pasar el día aquí tiene tanto que ver con divertirse en el agua como con que usted y sus hijos descubran las ricas tradiciones y la fauna del país.

Relájese en la playa, nade en uno de los ríos subterráneos del parque y practique esnórquel. Puede ver más tesoros de las profundidades en una visita al acuario. Visite las tortugas marinas; hay pequeñas crías, jóvenes y enormes tortugas que se acercan a la madurez. Los manatíes nadan en las lagunas y también hay delfines (costo adicional por nados y encuentros con delfines).

Camine por el enorme aviario, hogar de 90 especies de aves del sureste de México, desde colibríes hasta loros, guacamayas y tucanes. Siéntese unos minutos en el tranquilo santuario del pabellón de las mariposas y no se pierda los recintos de fauna regional donde podrá observar a los monos araña y coatíes, a venados pastando con sus venaditos y el majestuoso jaguar.

El área Children’s World de Xcaret se inauguró en 2017 y cuenta con albercas, toboganes y cenotes para que los niños menores de 12 años puedan nadar. Mientras los más pequeños se divierten en el agua, sus padres pueden relajarse en una zona de descanso en la sombra.

Mientras pasea por Xcaret, verá templos de piedra en ruinas en los claros de la selva que son todo lo que queda de un antiguo puerto maya llamado Polé. También hay una réplica de un pueblo maya donde los artesanos trabajan y la representación del antiguo juego de pelota maya por la noche es de las atracciones más interesantes.

Durante el día, puede ver a los voladores de Papantla de Veracruz escalar un poste de 30 metros y atar cuerdas a sus pies. Luego se avientan, rodeando el poste y descendiendo gradualmente, emulando el vuelo de las aves en un antiguo ritual para honrar al dios del sol. Por la tarde, podrá ver a los charros mostrar sus habilidades ecuestres mientras disfruta de una comida deliciosa tradicional.

Asegúrese de quedarse para la inolvidable noche de gala que muestra la historia, música, baile y canciones de México. Lo lleva desde los días de los antiguos gobernantes mayas hasta las fiestas mexicanas con grupos de mariachi. Sus hijos pronto olvidarán que están cansados y estarán tan cautivados que gritarán “Viva México” con el resto del público.

Un tour más corto que los niños más pequeños podrían disfrutar es Crococun ubicado justo al norte de Puerto Morelos. Verán cocodrilos, monos araña, loros y tucanes y pueden tocar a los venados de cola blanca y otras criaturas domesticadas.

Si quiere una mañana divertida, el Parque Xenses puede atraer a los niños más grandes. Es un mundo lleno de ilusiones. Hay dos circuitos con 17 atracciones diferentes que llevan a los visitantes del parque a un reino fantástico donde nada es lo que parece.

Con nombres como el Rehilete, el Camino de Enanos y Gigantes, Xensatorium, el Jardín Xitrico, el Vuelo de Pájaro y el Lodorama, las experiencias tienen lugar en el suelo, bajo tierra, en el aire en tirolesas y en el agua, y pondrán a los visitantes en contacto con la naturaleza.

Después de una visita a Xenses, diríjase a Playa del Carmen para comer y ver más ilusiones ópticas en el 3D Museum of Wonders, donde podrá literalmente entrar en los dibujos en 3D de las paredes, pisos y techos. ¿Todavía no está cansado? Lleve a los niños al L’Aquarium, el nuevo y enorme acuario de Playa del Carmen.

Aventuras en la selva

¿Qué le parecería un día de aventuras en la selva? Esta es una opción divertida para los niños mayores que pronto encontrarán su espíritu aventurero. Pueden volar por la selva en emocionantes circuitos de tirolesa en Xplor Park, Selvática o Aktun Chen, todos en la Riviera Maya. Otros tours de aventura cuentan con tirolesas, rappel por acantilados, kayak, esnórquel en un cenote, andar en bicicleta y caminatas o paseos en vehículos todo terreno por la naturaleza.

Si lleva a su familia a Xenotes Oasis Maya podrán explorar la selva y pasar el día en cuatro cenotes diferentes en la Ruta de los Cenotes cerca de Puerto Morelos. Nade, practique esnórquel y rappel en una pared de acantilado. Súbase a un kayak, flote en una llanta y aviéntese un clavado en un cenote desde una tirolesa. Aventúrese en cuevas antiguas y disfrute un tour guiado por los senderos naturales de la selva.

Si a toda la familia le gusta montar a caballo, hay varios ranchos que ofrecen paseos por la selva y hasta un cenote donde se pueden refrescar.

Si quiere que sus hijos aprendan sobre la naturaleza, ¿qué tal un viaje a la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an? Un viaje desde Muyil al sur de Tulum combina una visita al sitio arqueológico de Muyil con un divertido paseo en lancha por la laguna hacia los manglares donde podrá nadar por un canal. Incluso hay tiempo para la playa y, por supuesto, verá muchos animales en el camino. Sian Ka’an cuenta con más opciones, como visitas a comunidades mayas donde tendrá la oportunidad de conocer a la gente local y aprender sobre sus vidas y tradiciones.

Descubra la cultura maya

Una excursión de un día a los famosos sitios arqueológicos de Yucatán es una buena opción si tiene hijos mayores, especialmente si la combina con una visita a la playa o a un cenote. Tulum y Cobá en la Riviera Maya son buenos sitios para empezar antes de ir a Chichén Itzá, un sitio declarado Patrimonio Mundial por la Unesco.

Siempre planee su tour a un sitio arqueológico para llegar temprano, así podrá evitar el calor del mediodía. Si decide ir a Chichén Itzá, le recomendamos hacer una parada en la ciudad colonial de Valladolid para descansar y comer. También, encontrará cenotes en camino a Chichén Itzá donde puede refrescarse.

Reserve su aventura familiar con Thomas More

Desde entradas para los parques naturales de la Riviera Maya hasta esnórquel, nados con delfines, aventuras de tirolesas, paseos en lancha y mucho más, reserve sus tours familiares en Cancún con Thomas More Travel. Visite el sitio web ahora mismo para comenzar y si se hospeda en Royal Resorts, visite el mostrador de tours para consultar más opciones.

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El regreso de los gentiles gigantes, la temporada del tiburón ballena en el Caribe mexicano

Si viaja a Royal Resorts este verano y le encanta el mundo submarino, ¿qué le parecería tener una experiencia con la naturaleza única en la vida y nadar con los tiburones ballena? Seguramente ha visto a estos gentiles gigantes en programas de la naturaleza de BBC o Natural Geographic pero, ¿alguna vez se imaginó estar con uno cara a cara? Desde mediados de mayo comienzan a llegar los tiburones ballena al Caribe mexicano y de junio hasta mediados de septiembre tiene la oportunidad de nadar con el pez más grande del mundo.

 

Cara a cara con uno de los grandes errantes del océano

Los tiburones ballena son grandes exploradores del océano, viajan miles de kilómetros a través de zonas tropicales en busca de plancton y hueva de pescado, su principal alimento. En el verano se reúnen en el Caribe mexicano donde hay una abundancia de plancton gracias a las temperaturas altas. Cientos de tiburones ballena se alimentan de plancton en las aguas de las islas de Holbox, Contoy e Isla Mujeres. Los biólogos creen que esta es el mayor grupo de tiburones ballena en el mundo y que no solo el plancton las atrae, sino también la hueva de pescado. Es la temporada de desove del pez bonito y a los tiburones ballena les gustan sus huevos.

En realidad, hay dos diferentes zonas de alimentación de los tiburones ballena entre Holbox y Cabo Catoche y “agua azul”, un tramo de aguas profundas al este de Contoy e Isla Mujeres. Debido a la importancia de esta zona para los tiburones ballena y otras especies como los peces vela, marlin, manta rayas, delfines y tortugas marinas, el gobierno mexicano declaro parte de esta zona una reserva de la biósfera.

Imagínese esnorquelear junto a un tiburón ballena y observar como una criatura del tamaño de un autobús se le acerca y nada tranquilamente, sus mandíbulas abiertas para recolectar plancton. Y con un último movimiento de la cola se desaparece hacia la profundidad del mar. Es una vista impresionante y una experiencia emocionante que no deben perderse los observadores ávidos de la naturaleza.

 

Una cita con el pez dominó

A los tiburones ballena también se les llama el pez dominó debido a sus rayas y marcas moteadas que los distingue. Cada pez tiene su patrón único y científicos de todo el mundo están haciendo un catálogo de fotos. A través del uso de esta base de datos internacional para fines de identificación y al etiquetar a los tiburones, ahora pueden empezar a mapear los movimientos de estas criaturas enigmáticas mientras visitan diferentes zonas de alimentación durante el año.

Existen eco-tours en grupos pequeños para ver a los tiburones ballena partiendo de Cancún y de Isla Mujeres. Durante el paseo en barco a las zonas de alimentación su guía le explicara las reglas que incluyen mantener su distancia (cinco metros), no intentar tocar al tiburón ballena y nadar por un lado, no por enfrente, de él. Solo se permiten dos personas, además del guía, de cada barco en el agua a la vez. No se permite el uso de productos para el sol ni fotos con flash.

Es posible que vea delfines y tortugas marinas en el camino al área de los tiburones ballena. También manta rayas gigantes se reúnen para comer plancton y a veces salen del agua en un salto espectacular.

Otra opción es planear un tour para pasar la noche en Holbox, la isla en la costa norte de Quintana Roo, donde hasta los señalamientos de madera en las calles arenosas muestran al pez dominó, como le llaman con cariño los pescadores locales. Puede ir en busca de los tiburones en la mañana, explorar la laguna Yalahau y la Isla de los Pájaros en la tarde y todavía tener suficiente tiempo para la playa y para descubrir el ambiente rústico y relajado de la isla.

 

Reserve su tour del tiburón ballena este verano

Hay tours para observar al tiburón ballena con Thomas More Travel. Reserve en línea en www.thomasmoretravel.com o en el mostrador de tours durante su estancia.

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La Travesía Sagrada Maya a Cozumel

Los primeros rayos del sol iluminan las orillas de la bahía en Xcaret y el sonido de tambores, flautas y cuernos de caracol alcanzan un crescendo. Sacerdotes mayas cantan y nubes del aromático incienso de copal flotan en el aire. Usted está presenciando una escena de la antigüedad cuando observa cómo los remeros mayas reciben la bendición de los dioses. Se embarcarán en un peligroso viaje en canoa a la isla sagrada de Cozumel (Kuzamil) para adorar en el santuario de Ixchel, a la diosa de la fertilidad. Se trata de la Travesía Sagrada Maya que tiene lugar el 25 y 26 de mayo en Xcaret y Cozumel.

Los templos del antiguo puerto de Polé se ubican en el parque Xcaret. Alguna vez fue un centro comercial maya, también era uno de los puntos de partida para las peregrinaciones a Cozumel. Al amanecer del 25 de mayo, las canoas parten hacia Cozumel, como lo hicieron hace más de mil años. Mientras las familias de los peregrinos se despiden, una bandada de guacamayas vuelan por encima saludando al sol. Un homenaje adecuado ya que las guacamayas y los loros eran aves sagradas en la cultura maya y en otras culturas mesoamericanas y se les asocia con el dios del sol.

Los peregrinos tocan tierra en Cozumel en el parque Chankanaab alrededor de la 1 p.m. y hacen su camino al santuario de Ixchel. Vuelven a tierra firme al día siguiente y son recibidos en Polé con gran júbilo.

 

Una travesía de fe

Después de seis meses de arduas sesiones de entrenamiento, el 25 de mayo, 377 remeros de Cancún, Cozumel y Playa del Carmen abordarán su canoa para embarcarse en la Travesía Sagrada Maya 2018. Seguirán la peligrosa ruta de mar tomada por los antiguos mayas, que viajaron a la isla sagrada de Cozumel (Kuzamil) para adorar en el santuario de Ixchel, a la diosa de la fertilidad, el parto y la luna y mareas. Representada como una anciana o una hermosa doncella, Ixchel era también la patrona de la pesca, la pintura y el tejido.

Este es el décimo segundo año de la Travesía Sagrada Maya, que es la representación de una peregrinación prehispánica y rituales de la época posclásica tardía de la historia maya (1250-1519 d.C.). Todo se ha investigado cuidadosamente para hacerlo lo más auténtico posible, desde el telón de fondo de un mercado maya, o Kii’wik, y los rituales en honor a Ixchel, hasta la ropa, los tocados y la pintura de las caras de los sacerdotes, los bailarines y los remeros.

La Travesía Sagrada Maya se originó como una iniciativa del grupo Experiencias Xcaret para restaurar una antigua tradición y ha sido acogida con entusiasmo por la gente del Caribe mexicano.

Si le gustaría ver la Travesía Sagrada Maya, pregunte detalles en Thomas More Travel sobre tours a Xcaret.

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Visite Holbox, la isla secreta tesoro del Caribe mexicano

Por la franja de deslumbrante arena blanca llena de palmeras y casitas de paja, usted podría pensar que está en la costa caribeña en la Riviera Maya, sin embargo, Holbox, la cuarta isla de Quintana Roo está ubicada frente a la costa norte de Yucatán en el Golfo de México. Es un lugar mágico, un paraíso para los amantes de la naturaleza, los pescadores y los visitantes que simplemente quieren descubrir un lado diferente de México. Thomas More Travel tiene una excursión de un día que le permite hacer justo eso.

La aventura comienza en la costa del Golfo en el puerto de Chiquilá, donde se aborda un ferry o taxi acuático para cruzar la laguna Yalahau que separa a Holbox de la parte continental. Manténgase atento para ver delfines nadando junto a la lancha, y cormoranes y águilas pescadoras atrapando peces.

Holbox (que significa “hoyo negro” en maya) es parte de la reserva de la biósfera Yum Balam, una zona de manglares, pantanos y selva tropical rica en fauna. Flamingos, garzas y garcetas se alimentan en la laguna, a veces se pueden ver cocodrilos y manatíes y los jaguares, pumas y ocelotes todavía deambulan la selva hacia el interior.

Cenotes y la Isla de Pájaros

La primera parada en el tour de Holbox de Thomas More Travel es el cenote Yalahau u Ojo de agua, un cenote abierto en los manglares que es un manantial de agua dulce que burbujea desde un río subterráneo. También hay una torre de observación de madera con vistas panorámicas de Holbox, la laguna de Yalahau y los humedales de Yum Balam.

Una vez que hayas nadado en el agua fresca y cristalina del cenote, sigue la Isla de los Pájaros. Este banco de arena es una zona de alimentación de flamingos, garzas, pelícanos blancos y cafés y cormoranes.

Se amarran las lanchas en el litoral de Holbox donde se sirve la comida en un restaurante con vista a la playa. Con sus calles arenosas, casas de madera y señalamientos pintados a mano con tiburones ballena, tortugas marinas, manta rayas y flamingos, el pueblo rústico de Holbox tiene su propio encanto caribeño. La vida tiene un ritmo más lento y no se puede perder una caminata a lo largo de la playa blanca con conchitas para observar a los pescadores descargando lo que capturaron, con pelícanos y gaviotas esperando las sobras.

Después de la comida, es momento de subirse a un carrito de golf para explorar los cuarenta kilómetros de la isla. Los primeros 30 minutos son guiados y luego tiene 90 minutos para explorar usted mismo. Comience en el pueblo pesquero en sí y después maneje por la isla para disfrutar impresionantes vistas de las playas de arena blanca, el Golfo de México y los humedales a lo lejos.

Después de haber devuelto el carrito de golf, camine por la playa donde se encuentran las lanchas amarradas y disfrute de una bebida en uno de los bares-palapas, el lugar perfecto para ver la puesta de sol sobre el Golfo de México en un resplandor de tonos rosas, dorados, naranjas y rojos.

Las tortugas marinas anidan en las playas de Holbox durante el verano y en las noches sin luna las olas a veces brillan con bioluminiscencia emitida por el plancton microscópico.

Es fácil para los visitantes que permanecen más tiempo empaparse de la belleza de Holbox y no hacer más que tomar el sol y nadar, escaparse a una hamaca en la sombra de una palmera para tomar una siesta y disfrutar de la hospitalidad y los mariscos frescos de la isla, entre ellos, la pizza de langosta, el tikinxic y el pulpo a la parrilla para la cena. Y, para aquellos que desean explorar más, hay muchas opciones.

Los pescadores de Holbox y Chiquilá ofrecen tours de observación de aves por la zona, observación de cocodrilos, pesca y observación de tiburones ballena en el verano. Algunos ofrecen excursiones al cenote Yalahau, la Isla de los Pájaros y la Isla de la Pasión donde las aves se alimentan y anidan, y luego alrededor de la punta de Holbox y a lo largo de la costa norte. Se anclan lejos de la costa y literalmente puedes sentarte en el agua poco profunda tranquila y cristalina y tomar el sol.

Hay excursiones más largas disponibles a la reserva de la biósfera Río Lagartos a lo largo de la costa hacia la península de Cabo Catoche donde el Golfo de México se encuentra con el Caribe. Desde Cabo Catoche se pueden navegar las lagunas y los manglares para llegar a Boca Iglesia. En este lugar remoto se encuentran las ruinas de la primera capilla que construyeron los conquistadores españoles en Quintana Roo, una de las iglesias más antiguas de América.

Si decide rentar un coche y explorar a su propio ritmo u organizar una visita privada con Thomas More Travel para pasar más tiempo en la isla, Holbox es un viaje de dos horas desde Cancún (por Kantunilkin) y un paseo en ferry de 30 minutos desde Chiquilá. Tome un poco de tiempo para visitar los pueblos en el camino: San Ángel y Solferino, ambos miembros de una red de ecoturismo comunitario regional.

En San Ángel puede visitar los talleres de medicina y bordados tradicionales, ir en bicicleta de montaña a la selva, practicar kayak y observar aves en una laguna cercana.

Solferino tiene un vivero de orquídeas en la sombra de una imponente ceiba que tiene fama de tener más de 700 años. El dueño tiene fragantes orquídeas nativas de la península de Yucatán y les cuenta a los visitantes la leyenda local sobre la ceiba. Una leyenda local dice que el inmenso árbol es el hogar de la temida Xtabay, la hermosa mujer serpiente que se le aparece a los hombres en la selva y los hechiza para que pierdan su camino y sus mentes.

Un grupo de aldeanos también ofrecen tours ecológicos a un campamento en la selva con un circuito de tirolesas rústico y una torre de observación que ofrece vistas panorámicas de la selva. Los guías llevan a los visitantes en un paseo en kayak a El Corchal, una selva inundada extraña en medio de una laguna en la sabana.

Cómo reservar su tour

Para obtener información sobre tours privados y excursiones de un día a Holbox, visite el mostrador de Thomas More Travel durante su estancia o envíe un correo electrónico a tourdesk@royalresorts.com

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Comienza la temporada de pesca deportiva

Marzo anuncia el inicio de la temporada de pesca deportiva en el Caribe mexicano.

El marlin y el pez vela comienzan su migración tras los cardúmenes de sardinas, anchoas y macarelas. Los pargos, dorados, bonitos, wahoo y barracudas también son abundantes y los pescadores expertos locales lo llevarán directamente a donde estén los peces.

Puerto Morelos es uno de los lugares más populares del Caribe Mexicano para la pesca deportiva, a solo un corto paseo en barco de los ricos caladeros a lo largo de la profunda fosa oceánica entre la costa de la Riviera Maya y la isla de Cozumel conocido como el Canal de Cozumel.

Otros buenos caladeros de la zona se encuentran al este de Isla Mujeres, a lo largo del Banco Arrowsmith, alrededor de las islas de Contoy y Holbox y más al sur a lo largo de la Costa Maya y son accesibles desde los pueblos de pescadores de Mahahual y Xcalak.

Las lagunas en la costa de Quintana Roo ofrecen un desafío diferente, son ricas en macabíes como el sábalo, el pámpano y el róbalo y atraen a los pescadores que pescan con mosca de todo el mundo. Hay cabañas de pesca en la Reserva de la Biósfera de Sian Ka’an y los humedales de Isla Blanca al norte de Cancún también son buenos lugares.

Las marinas locales se adhieren a las políticas de captura y liberación para ayudar a conservar las poblaciones de peces y le recomendamos que se una a su campaña. La emoción de estar en las olas en busca de un marlin o pez vela debe ser suficiente y esperamos que libere a los peces de pesca deportiva que capture.

Si disfruta pescar y está planeando un día en alta mar, Thomas More Travel puede ayudarlo a organizar la idea a pescar y la renta del barco.

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Equinoccio en Chichén Itzá, 20 de marzo, 2018

La antigua capital maya de Chichen Itzá nos hechiza cada vez que la visitamos, pero el día del equinoccio de la primavera, la Pirámide de Kukulcán en la Gran Plaza se convierte en una escalera al cielo y el dios antiguo regresa a la tierra.

También conocida como El Castillo, la pirámide de 25 metros de altura es un reloj solar, alineada para capturar los rayos del sol poniente en los días de los equinoccios de primavera y otoño (en 2018, el 20 de marzo y el 22 de septiembre). Triángulos de luz y sombra se forman a lo largo de los escalones al norte y aparece la figura de una serpiente, fusionándose con la cabeza de serpiente de piedra al pie del edificio y crea la ilusión de una serpiente gigantesca que se desliza desde el cielo hasta la tierra hacia el Cenote sagrado.

La serpiente simboliza a Kukulcán (también conocido como Quetzalcóatl en el centro de México), el dios de la serpiente emplumada, que regresa a la tierra para dar esperanza a sus seguidores y anuncia la siembra de primavera y la cosecha de otoño para los mayas.

La pirámide de Kukulcán se construyo entre los años 550 y 800 d.C., y se le hicieron modificaciones entre 800 y 1000 d.C. La majestuosa pirámide que vemos hoy en día se construyó durante el periodo Itzae cuando la ciudad alcanzo su clímax entre el año 1050 y 1300 d.C. Los Itzae tenían vínculos con culturas en el centro de México y esto se reflejó en su arte que representa serpientes, águilas, guerreros y calaveras.

Cuando los arqueólogos exploraron la pirámide por primera vez, excavaron toneladas de piedra y tierra para descubrir un segundo templo con una estatua de chacmool, la figura reclinada enigmática con las manos ahuecadas para recibir el corazón de una víctima sacrificial, que vigila la entrada y un magnífico trono en forma de un jaguar rojo con manchas y ojos de jade en el santuario interior. La figura felina sagrada fue descubierta con una ofrenda de coral, cuchillos de pedernal de sacrificio y un disco de mosaico turquesa.

Los estudios realizados en los últimos dos años han revelado más secretos ocultos en el interior de la pirámide. Mediante la más nueva tecnología de tomografías de resistividad eléctrica tridimensional, los arqueólogos han descubierto que una cueva que contiene un cenote está debajo de la estructura y que hay un templo mucho más antiguo y pequeño que data de 550 a 800 d.C. Construido antes de que los habitantes mayas tuvieran contacto con otras civilizaciones mesoamericanas, tiene un estilo arquitectónico maya puro. Este hallazgo significa que en realidad hay tres templos en el sitio construidos uno alrededor de otro en diferentes momentos de la historia de la ciudad.

La única fuente de agua dulce en la península de Yucatán, los cenotes, fueron la puerta de entrada al mundo terrenal, el hogar de los dioses y eran lugares sagrados. Es posible que la pirámide más antigua se ubicó junto al cenote para las ceremonias religiosas y después los gobernantes agregaron sus propios monumentos en la cima como una manera de canalizar el poder sagrado.

La pirámide representa también el antiguo calendario maya ya que el número de terrazas y paneles de pared coincide con el número de meses en el año (18) y años en una ronda de calendario (52), respectivamente, y el número de escalones, incluyendo la plataforma superior, es igual a 365, los días del año.

A poca distancia de la Gran Plaza se encuentra la torre redonda conocida como El Caracol o el Observatorio. Cuenta con un mirador y pozos, que utilizaron los antiguos astrónomos para reflejar la luz de las estrellas, y se alineó para ver atardeceres y puestas de la luna en los dos equinoccios y para marcar el curso de Venus.

Si le gustaría explorar una de las mejores ciudades antiguas de las Américas y ver por qué la UNESCO la declaro patrimonio de la humanidad y una encuesta mundial en 2007 la clasificó como una de las Siete Nuevas Maravillas del Mundo, reserve su tour a Chichén Itzá ahora mismo con Thomas More Travel. La serpiente de luz y sombra también se puede ver el día antes y después del equinoccio, si las nubes lo permiten.

El amanecer durante el equinoccio en Dzibilchaltún

Chichén Itzá no es el único centro ceremonial maya en la península de Yucatán con templos con alineaciones solares, lunares o planetarios. La puerta del Templo de las Siete Muñecas en Dzibilchaltún (21 kilómetros al norte de Mérida) hace un marco perfecto para el sol naciente el día del Equinoccio.

 

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Dos salidas a las 5 y 8 p.m. Consulte en el mostrador de Thomas More Travel en su resort para obtener más información.

 

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El misterio maya, la ciudad selvática de Cobá

Siga los pasos de los exploradores del siglo XIX en su propia aventura selvática y descubra la antigua ciudad maya de Cobá. A solo 42 kilómetros del interior de Tulum en la Riviera Maya, Coba se encuentra en lo profundo de la selva y muchos de sus templos todavía están enterrados bajo una maraña de vides tropicales, palmeras y raíces de árboles.

El explorador alemán Teobert Maler fue el primer europeo que visitó Cobá en 1891 después de escuchar historias de extrañas piedras talladas y templos escondidos en lo profundo de la selva. Desde entonces, las excavaciones han revelado que la ciudad perdida es en realidad uno de los sitios arqueológicos más grandes del mundo maya, con una extensión de unos 70 kilómetros cuadrados.

Cobá se encuentra alrededor de cinco lagos poco profundos, que habrían proporcionado a los habitantes agua dulce en tiempos antiguos, y su nombre en maya significa “aguas agitadas por el viento”.

La ciudad alcanzó su apogeo durante el periodo clásico maya, entre los años 250 y 900 d. C., cuando fue una capital regional y un importante centro de comercio, distribuyendo mercaderías hacia y desde la costa caribeña, Centroamérica y las ciudades de Yucatán. Productos básicos como miel, cera de abejas, algodón, henequén, cacao e incienso de copal que se producían en la región habrían sido intercambiados por espinas de rayas, conchas de ostras espinosas y pescado salado de la costa y jade, obsidiana, plumas de quetzal y oro de Belice, Guatemala, Honduras y otras partes de Centroamérica.

En la cúspide de su poder se cree que Cobá tenía una población de unas 70,000 personas. A diferencia de otras ciudades mayas de la zona, aún estaba habitada en la época de la conquista española.

Aunque la mayoría de sus templos y edificios aún se encuentran bajo un manto de vegetación, Coba poco a poco va revelando sus secretos. El avance más reciente de los arqueólogos mexicanos es la identificación de una dinastía de 14 señores a partir de las inscripciones jeroglíficas sobre estelas en el sitio. Esta poderosa casa gobernó la ciudad desde el año 500 d.C. hasta el año 780 d.C. y tenía vínculos con Ek Balam, Calakmul y ciudades de la región del Petén en el norte de Guatemala.

Explore Cobá

Una línea de impresionantes ceibas, el árbol sagrado de los mayas, marca la entrada al sitio arqueológico y desde ahí una red de senderos lo lleva a través del bosque a los diferentes grupos de templos. Puede explorar este enorme sitio a pie o alquilar una bicicleta o un triciclo.

Desde la distancia verá la cresta del edificio más famoso de Cobá que se eleva sobre las copas de los árboles. Con 42 metros de altura, Nohoch Mul es la pirámide más alta del norte de Yucatán y las vistas desde la cima son espectaculares. La escalera piramidal llega a dos templos donde se encontraron ofrendas de animales, conchas, jade y un fragmento de una estela.

A unos 70 metros al sureste de la pirámide se encuentra Stela 20, la mejor conservada de 30 estelas, altares y paneles tallados encontrados en el sitio. Representa a un señor parado en el lomo de una cautiva atada, rodeado por otros tres cortesanos que parecen rendir homenaje a su gobernante.

Otros grupos de edificios son el grupo de Cobá, el más antiguo del sitio, La Iglesia, otra pirámide de 24 metros de altura coronada por un templo, el Juego de Pelota, Las Pinturas, Xaibé o el observatorio astronómico y el grupo Macanxoc que tiene nueve altares circulares y ocho estelas.

Cobá también es famosa por sus sacbés o caminos mayas que se extienden desde el corazón de la ciudad. Hasta la fecha, 45 de estos caminos han sido desenterrados en el sitio, incluyendo el sacbé más largo del mundo maya, que une a la ciudad con Yaxuna, cerca de Chichén Itzá, a una distancia de 101 kilómetros. Los sacbés se utilizaban para procesiones ceremoniales, misiones comerciales y militares y para marcar los límites del territorio y la influencia de una ciudad.

Esté atento de los animales

Dejando a un lado los misterios mayas, una de las emociones de explorar Cobá es estar en la selva y ver a algunas de las criaturas que hacen viven entre los árboles. Los chicozapotes, higos tropicales, cedros, chacas y ceibas compiten por el espacio, sus ramas engalanadas con vides, orquídeas y bromelias. Mire hacia arriba y podrá ver bandadas de loros y charas yucatecas, el pecho amarillo del tímido trogón y un destello de turquesa y rojizo cuando un momoto toma vuelo.

Familias de monos araña se mueven por del dosel en busca de frutos de zapote y los agutíes, temazates y coatimundis en el sotobosque. Las iguanas se asolean en las rocas y enormes mariposas en tonos de azul iridiscente revolotean por los senderos de la selva.

Elegir un viaje a Cobá

Thomas More Travel ofrece varios tours a Cobá. Puede pasar toda la mañana en el sitio arqueológico o combinar su visita con un viaje a la famosa ciudad de Tulum en la costa caribeña y un refrescante chapuzón en un cenote en la selva.

Otro tour lo lleva a Cobá por la tarde. Después de una visita guiada por la ciudad antigua y la visita a un taller de alfarería, podrá observar la puesta del sol a orillas del lago entre el pueblo de Cobá y el sitio arqueológico. Luego se adentrará en la selva después de que oscurezca para ver la representación del antiguo juego de pelota maya y parte de la historia de la creación maya, el Popol Vuh.

Para tener aún más emociones en la selva, el viaje de Mayan Encounter incluye una visita guiada a Cobá, tirolesa, rappel, esnórquel en un cenote, una visita a un pueblo maya para una caminata natural, ritual maya y una comida de platillos tradicionales yucatecos.

Visite www.thomasmoretravel.com o visite el mostrador de tours de su resort durante su estancia.

Visite Cobá a su propio ritmo  

Si desea rentar un coche y explorar por su cuenta, tome la carretera 307 sur hasta Tulum y la desviación a Cobá. El viaje a Cobá toma aproximadamente 90 minutos desde Cancún y una hora desde Playa del Carmen.

A veinte minutos al norte de Cobá por la misma carretera se encuentra el pequeño poblado y reserva comunitaria de Punta Laguna a orillas de una hermosa laguna rodeada de selva. Por un pequeño cargo los aldeanos le llevarán por senderos de la selva en busca de los monos araña que viven en la reserva.

En el viaje de regreso, vaya a Tulum o Akumal para comer en la playa y visite uno de los muchos parques de cenotes en la Riviera Maya.

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Vaya a un lugar diferente este año

Mientras espera con ansias su próxima visita a Cancún o la Riviera Maya, ¿qué le parecería visitar algún lugar diferente este año? Con sus hermosas playas y arrecifes de coral, cenotes de la selva y reservas naturales, sus antiguas ciudades mayas y bellas ciudades coloniales, el Caribe mexicano y la península de Yucatán están llenos de lugares increíbles que esperan ser descubiertos. Le presentamos algunas ideas de viajes para ayudarlo a comenzar.

Akumal, lugar de las tortugas

Pregunte a los residentes del Caribe mexicano cuál es su playa favorita y probablemente muchos le dirán que es Akumal. Esta bahía llena de palmeras en la Riviera Maya es una de las favoritas para las familias. Protegidas por un arrecife de coral, las aguas poco profundas son tranquilas y cristalinas, lo que las hace ideales para nadar y practicar esnórquel.

Póngase su visor y aletas en la bahía de Akumal y aléjese un poco de la costa. Pronto empezará a ver coloridos peces de arrecife y podrá observar tortugas verdes alimentándose de pasto marino. Quédese quieto y observe estas bellezas desde la distancia mientras nadan plácidamente.

En maya Akumal significa “lugar de las tortugas” y están por todas partes, en el agua, en los letreros tallados, como figuras de madera, camisetas y pinturas de artistas locales. Incluso hay noticias de que Akumal pronto tendrá su propio Museo de Tortugas Marinas.

Diríjase hacia el norte por la carretera costera desde la bahía de Akumal hasta Half Moon Bay, una bahía rocosa donde el arrecife se acerca aún más a la costa. Aquí también es un buen lugar para practicar esnórquel y las vistas son igual de increíbles. De hecho, el agua es tan cristalina que a veces se pueden ver tortugas que salen a respirar y rayas y peces loro verdes y azules nadando en el agua poco profunda.

Siga por la carretera de la costa a la caleta Yalkú, una caleta de aguas cristalinas color turquesa que se llena constantemente de agua que proviene de los cenotes y ríos subterráneos, a lo que debe su temperatura fría y refrescante.

La laguna es una zona de alimentación y reproducción para los peces de arrecife y uno de los mejores lugares para practicar esnórquel en la Riviera Maya. En cuanto baje por las escaleras de madera hacia el agua, estará rodeado de curiosos píntanos, peces mariposa y cirujanos.

Una cooperativa local administra Yalku y cobra una cuota de admisión. Se cuenta con chalecos salvavidas, baños y un pequeño café al aire libre.

 

Sian Ka’an, reserva de la biósfera

Visitar la reserva de la biósfera de Sian Ka’an es una aventura inolvidable que no se debería perder si es amante de la naturaleza, ya sea que pasee por un canal entre los manglares donde el único sonido es el de la brisa o siga un sendero por la selva en busca de templos mayas y fauna poco común.

Entre el norte y el centro de Quintana Roo, Sian Ka’an es una enorme reserva y Sitio de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco que protege 1.3 millones de acres de selvas tropicales, manglares, playas caribeñas y un tramo del Arrecife Mesoamericano.

Sian Ka’an está protegido por un decreto gubernamental desde 1986 y es el hogar de 103 diferentes mamíferos incluyendo el jaguar, pecarí, tapir, monos araña y aulladores y el manatí antillano. Cuenta con una de las mayores poblaciones de cocodrilos de México y es una importante zona de anidación de tortugas marinas. Y, sin embargo, sus tesoros más visibles son las aves, más de 330 especies locales y migratorias se han registrado aquí en la selva y en los humedales.

Cuando explore los humedales podrá observar hasta 16 variedades de garzas, espátulas rosadas, bandadas de cigüeñas de cabeza pelada e ibis. Los flamingos visitan ocasionalmente durante el invierno y los pelícanos, fragatas y cormoranes anidan en los manglares.

La selva es el hogar de especies como los colibríes, loros, tucanes piquiverdes y tucancillos collarejos, trogones, momotos ceja turquesa y chachalacas.

Sian Ka’an significa “donde el cielo nace” en maya y los antiguos mayas cazaban, pescaban y viajaban por los humedales. Muyil es el más grande de los 23 sitios arqueológicos encontrados hasta la fecha en la reserva y muchos paseos en barco por los humedales parten de la laguna vecina del mismo nombre.

Otra opción es llegar a Punta Allen, un pueblo de pescadores en las costas de Bahía de la Asunción para pescar, bucear, observar aves, pasear en bicicleta y hacer caminatas por la naturaleza que ofrecen los operadores turísticos de Maya Ka’an.

 

Valladolid

A una hora y media de Cancún, la ciudad colonial de Valladolid es el lugar perfecto para pasar el día aprendiendo sobre la historia y tradiciones de la península de Yucatán y degustando la cocina local.

Pasee por la plaza principal arbolada, dominada por la iglesia de San Servacio del siglo XVII y el ayuntamiento. Ubicado detrás del ayuntamiento, el Museo de San Roque cuenta con exposiciones sobre la historia de Valladolid desde los tiempos de los antiguos mayas hasta la conquista española, la época colonial, la guerra de castas del siglo XIX y la revolución mexicana.

A media cuadra de la plaza principal se encuentra la Casa de Los Venados, una casona colonial restaurada que es una residencia particular y museo con una colección de más de 3,000 piezas de arte folclórico mexicano. Hay visitas guiadas a las 10 a. m. (hora de Valladolid) y se pide a los visitantes que hagan un donativo para apoyar las causas benéficas locales.

La siguiente parada es Calzada de Los Frailes, una calle con casas coloniales restauradas que lo llevará hasta la iglesia de San Bernardino y el Convento de Sisal. En el camino no deje de visitar La Casona para ver el santuario de la Candelaria, patrona de Valladolid; la estatua con sus fuentes es un mosaico de fragmentos de talavera realizados por artesanos del Parque Xcaret.

Después de haber visto impresionantes textiles mexicanos, árboles de la vida, alebrijes y mucho más en la Casa de Los Venados estará listo para comenzar a comprar su propia colección mexicana. Hay varias tiendas de artesanía en la plaza principal (una con su propio taller de chocolate donde se puede ver el cacao en proceso de elaboración) y un centro de artesanía comunitaria donde se puede comprar vestidos de algodón bordado, blusas y camisas, cuero y más. Más tiendas le esperan en Calzada de Los Frailes, incluyendo la perfumería Coqui Coqui.

Hay más iglesias coloniales en los barrios de la ciudad y también tiene que visitar el cenote Zaci, un enorme sumidero con acantilados cubiertos de helechos, vides y raíces de árboles. Murciélagos, vencejos y pájaros anidan en la piedra caliza y en el agua turquesa clara.

Hay muchos más de estos misteriosos pozos naturales para visitar en la zona de Valladolid, los más famosos de los cuales son Dzitnup y Samula.

Antes de salir de Valladolid, visite la destilería Mayapán, donde se cosecha la planta de agave azul, se cocina, se tritura y se destila la savia azucarada utilizando técnicas artesanales tradicionales para hacer un licor similar al tequila.

Valladolid es uno de los Pueblos Mágicos de Yucatán (Izamal es el otro), parte de un programa de la Secretaría de Turismo para promover pueblos y ciudades más pequeños y menos conocidos en todo el país que deben su magia a las tradiciones, la arquitectura prehispánica o colonial o la belleza natural sobresaliente.

Uxmal, una obra maestra maya

Quizá ya haya visitado Chichén Itzá, el sitio de Patrimonio de la Humanidad más famoso de la península de Yucatán pero, ¿ya visito Uxmal, su rival en majestuosidad? A una hora al sur de Mérida, Uxmal es una de las más bellas ciudades antiguas del mundo Maya y una obra maestra de arte y arquitectura. Durante el periodo Clásico Tardío de la historia Maya (600-900 d.C.), fue una capital regional, que controlaba el suroeste de Yucatán y una cadena de ciudades más pequeñas a la que se le refiere como la Ruta Puuc: Kabah, Sayil, Xlapak y Labná.

Además de la ubicación, estos sitios comparten un estilo arquitectónico y artístico único llamado Puuc. En 1996, la UNESCO reconoció su inmenso valor cultural y lo declaró Patrimonio de la Humanidad.

En lo alto del bosque, la Pirámide del Adivino domina el horizonte de Uxmal. Un laberinto de pequeños templos que se encuentra detrás de él lo llevará al Cuadrángulo de las Monjas, un elegante patio rodeado de cuatro palacios con magníficos frisos con máscaras del dios de la lluvia Chaac, serpientes, pájaros y guerreros.

Igual de impresionante está el Palacio del Gobernador que corona el montículo de un templo con una vista panorámica del sitio. La Casa de las tortugas, la Gran pirámide y el Palomar están cerca.

Puede combinar una visita a Uxmal con un viaje a la capital de Yucatán, Mérida, o dirigirse hacia el sur desde Uxmal para visitar los otros sitios arqueológicos en la Ruta Puuc.

 

Explore lugares menos visitados con un tour privado

Reserve su propio conductor y guía para el día y deje que Thomas More Travel se encargue de todo. Los tours privados son una gran manera de salirse de lo común y visitar los sitios arqueológicos, pueblos coloniales y comunidades rurales de la península de Yucatán o una playa tranquila en la Riviera Maya. Si ya sabe a dónde quiere ir, podría conducir directamente hasta ahí, si no, el personal del mostrador de tours estará encantado de ayudarlo a crear un itinerario turístico inolvidable.

Thomas More Travel, su guía vacacional

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